ducat_20hargnies_20jpg_1_.bmpCela se passait au mois de juin 1897, un habitant de Hargnies découvrit en bêchant son jardin une monnaie d’or identifiée comme étant un ducat d’or frappé en 1578 par Richard de Simmern un seigneur de la région du Palatinat (en Allemagne près de Coblence, bien loin de Hargnies !). Cette monnaie peut être perdue par un militaire à la solde des rois d’Espagne était en or fin à 24 carats et pesait 3,5 grammes, elle a été décrite soigneusement en 1897 mais a été perdue depuis. Pour avoir une idée de ce à quoi elle ressemblait il faut avoir recours au marché de la numismatique sur lequel on trouve parfois en vente une de ses sœurs jumelles (voir photo) Cette trouvaille évoque une importante circulation des biens et des personnes, marchands ou militaires dans la vallée mosane, elle permet aussi de mettre en évidence, bien avant l’euro, un intense brassage des monnaies, on rencontrait en effet au XVIème siècle dans notre région des espèces venant de France, des Pays-Bas espagnols, d’Allemagne ou de la principauté de Liège…

Alain Sartelet